AR Lenoble Newsletter – Our thoughts on the 2016 vins clairs…

The climatic conditions immediately before harvest saved the 2016 crop after a very challenging year. Beautiful sunshine at the end of August and in early September lasted throughout the harvest and permitted us to obtain ripe grapes. Our pinot meunier from Damery was ready to be picked much earlier than our chardonnay from Chouilly, something that required us to interrupt the harvest for several days in order to obtain potential alcohol levels of between 10 and 11 degrees.

After counting the clusters three weeks before the harvest, we did not expect more than an average of 7500 kg per hectare. This estimate did not take into account the abundant periods of rain 15 days before the start of the harvest which essentially benefited the chardonnay grapes with a cluster weight of more than 200 grams. This unexpected weight of the chardonnay grapes made it possible for us to obtain an average yield of slightly more than 10000 kg across our 18 hectares of vineyards.

However, the tasting of the musts during the harvest indicated a certain aromatic dilution, especially in the case of chardonnay, a feeling that has been confirmed over the last few months after repeated tasting of the vins clairs.

Chardonnay from our 10 hectares in the Grand Cru village of Chouilly

During the harvest, Antoine made the decision to block the malolactic fermentation for a large portion of the wines in order to keep a good level of acidity as well as freshness. The wines are already aromatically expressive, leaving beautiful expressions of white flowers and citrus fruits. Some stirring of the fine lees (bâtonnage) in a few select barrels has started to reveal a beautiful roundness. The acidity is sufficiently present and it will not be necessary to re-acidify in any way. However, all of these wines are somewhat lacking in structure and the finish in the mouth remains a bit short. This lack of complexity, this lack of strong character and personality, means that we have taken the decision not to declare a vintage for our Grand Cru Blanc de Blancs Chouilly. That said, once the wines are assembled with our perpetual reserve, we are confident that we will be able to create an excellent Grand Cru Blanc de Blancs Chouilly non-vintage.

Pinot Noir from our 6 hectares in the Premier Cru village of Bisseuil

All these wines have been vinified in either large wooden vats or small oak barrels. Back in September, the tasting of the musts already gave us hope for a very nice aromatic potential. The malolactic fermentation was also blocked and everything was implemented in the hopes of obtaining a vintage champagne. After a few months of tasting the vins clairs, the nose and the mouth reveal themselves to be very expressive with seductive aromas of red fruits. Toasty, spicy expressions have been made possible through vinification in wood, thereby enlarging the palette of aromas. We are still evaluating these wines but before the end of April, we hope to be able to decide whether or not we will declare a vintage for our Premier Cru Blanc de Noirs Bisseuil.

Pinot Meunier from our 2 hectares in Damery in the Marne Valley

The tasting of the musts allowed us to imagine wines that would also become fairly aromatic. However, the tasting of vins clairs has been slightly less spectacular than we had hoped. It is true that there is lots of nice elegant fruit, and on some vats where the malolactic fermentation was blocked we are finding some lovely citrus notes; the wines are elegant to be sure, already quite open. But they are lacking somewhat in complexity both in terms of mouth and length. But the level of acidity is interesting and should allow us to create a lovely non-vintage wine in due course.

A look back on the 2016 growing cycle

Champagne suffered frost and hail in the spring then humidity during flowering in June. The heat wave in late August (four days with temperatures of 40 degrees at night) created heat damage in certain plots. The drought stress of 2015 undoubtedly contributed to the underdevelopment of certain clusters.

Nature often prepares us for the worst but during early September, a crucial period for the quality of the grapes, she showed us her tender mercy. The end of maturation period of the grapes took place under the sun, without great heat and with cool nights which helped to preserve acidity. Most importantly, the grapes that arrived in our presses were in excellent sanitary condition.

On 16th September, we started picking grapes from our 2 hectares of pinot meunier in Damery followed by our 6 hectares of pinot noir in the Premier Cru village of Bisseuil.

In order to pick the grapes at their perfect maturity, we suspended the harvest for a few days until 24th September when we began harvesting our 10 hectares of chardonnay in the Grand Cru village of Chouilly on the Côte des Blancs.

Our approach in the vineyards

AR Lenoble has always been committed to a culture of sound, sustainable agricultural practices in its vineyards with sustainable development firmly integrated into its core philosophy. AR Lenoble was officially recognised in September 2012 when our vineyards were certified Haute Valeur Environnementale.

This certification rewards 20 years of friendly practices established in the vineyard, concretely:

  • Zero use of chemical fertilizers
  • Practically zero use of any herbicide
  • Drastic limitations on phytosanitary inputs to fight against powdery mildew and downy mildew
  • A special focus on biodiversity with the introduction of hedges, orchards, slopes, trees and walls
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Grand Cru Blanc de Blancs 1996

Le vin :

Champagne issu du cépage Chardonnay de Chouilly Grand Cru de la Côte des Blancs, vendange 1996.

La dégustation :

Ce millésime a l’incroyable équilibre acidité – sucre révèle avec le temps un potentiel de garde rare. En magnum, il garde une jeunesse étonnante et une fraicheur remarquable. Le nez est très expressif avec des notes de miel, de noix et d’abricots secs. Des notes de fruits blancs se détachent et apportent beaucoup de délicatesse à ce grand vin. La bouche est ample, longue, précise sur la finale.
Température de dégustation conseillée : 12°C

La verrerie :

Afin d’apprécier toute la richesse aromatique de ce vin de Champagne, il est recommandé de le servir dans une flute à la base ample de forme tulipe ou un simple verre à vin blanc.

Les accords :

Ce Champagne accompagnera idéalement une volaille à la farce à base de fruits secs et pistaches, il sublimera une simple purée de pomme de terres crémée aux éclats de noisette et d’amandes. Il rayonnera sur des pâtes cuites très affinées mais aussi sur un brie aux truffes.

Grand Cru Blanc de Blancs 1979

Le vin :

Champagne issu du cépage Chardonnay de Chouilly Grand Cru de la Côte des Blancs, vendange 1979.

La dégustation :

La robe est dorée, la bulle délicate et très intégrée. Le nez explose de fruits jaunes et fruits secs, noix, amandes. La bouche est ample, puissante, longue mais d’une incroyable fraicheur. Ce vin dégage encore une superbe énergie signe d’un grand potentiel de garde.
Température de dégustation conseillée : 12°C

La verrerie :

Afin d’apprécier toute la richesse aromatique de ce vin de Champagne, il est recommandé de le servir dans une flute à la base ample de forme tulipe ou un simple verre à vin blanc.

Les accords :

Ce Champagne sera à privilégier sur des mets comme un risotto speck, ricotta et parmesan, un agneau en tajine aux fruits secs, un canard figues et épices. Le mariage sera parfait sur un beaufort très affiné ou un comté 24 mois.

Intense "mag 14" dégorgement tardif

Le vin :

Champagne issu d’un assemblage des cépages Chardonnay de Chouilly Grand Cru, Pinot Noir de Bisseuil Premier Cru et de Pinot Meunier de Damery.
Ce Champagne est aussi un assemblage d’années expliqué par la mention « mag » suivi d’un chiffre. Le chiffre 14 correspond à l’année de récolte (2014) servant de base à l’assemblage. Le « mag » signifie qu’une partie des vins de réserve ont été élevés en magnum, apportant précision et fraîcheur à cette cuvée.
Cette édition « mag 14 » est la toute première de la série des « mag » mise sur le marché depuis 2018.

La dégustation :

Le nez est très riche avec des notes de fruits jaunes. La bouche est très expressive tout en restant délicate avec une bulle très intégrée et une texture de mousse très onctueuse. La finale est longue, puissante et fraiche.
Température de dégustation conseillée : 10°C à 12°C

La verrerie :

Afin d’apprécier toute la richesse aromatique de ce vin de Champagne, il est recommandé de le servir dans une flute à la base ample de forme tulipe ou un simple verre à vin blanc.

Les accords :

La vinosité et la belle longueur en bouche de ce Champagne permettent de nombreux accords avec une préférence pour une volaille fermière grillée, peau très croustillante ou un comté 36 mois.

Les Aventures Grand Cru Blanc de Blancs

Le vin :

Champagne parcellaire issu du lieu-dit Les Aventures à Chouilly Grand Cru de la Côte des Blancs et élaboré à partir de grandes années sélectionnées pour leur complémentarité.

La dégustation :

Le nez est d’une rare densité. Le temps long sur lies laisse apparaître des notes d’une noble oxydation mais aussi dotée d’une grande texture. La persistance en bouche est longue, puissante mais aérienne sur la finale.
Température de dégustation conseillée : 12°C à 13°C

La verrerie :

Afin d’apprécier toute la richesse aromatique de ce vin de Champagne, il est recommandé de le servir dans une flute à la base ample de forme tulipe ou un simple verre à vin blanc.

Les accords :

Il sublimera une viande blanche sauce légèrement crémée et agrumes. Il se mariera idéalement sur un homard grillé ou un risotto aux coquillages. Un fromage comme le chaource ou l’abondance fera également un bel accord.

La cuvée Gentilhomme 2013 Grand Cru Blanc de Blancs

Le vin :

Champagne issu du cépage Chardonnay de Chouilly Grand Cru de la Côte des Blancs, vendange 2013.

La dégustation :

Le nez est riche de fruits secs, grillés et notes de fruits blancs. La bouche est ample avec des arômes agrumes et une finale précise et longue.
Température de dégustation conseillée : 12°C à 13°C

La verrerie :

Afin d’apprécier toute la richesse aromatique de ce vin de Champagne, il est recommandé de le servir dans une flute à la base ample de forme tulipe ou un simple verre à vin blanc.

Les accords :

Ce Champagne sera parfait à l’apéritif à l’automne ou en hiver. Il accompagnera une belle volaille de Bresse mais aussi des fromages tels qu’un Comté affiné 24 mois ou un vieux parmesan.

Rosé Terroirs "mag 14"

Le vin :

Champagne issu d’un assemblage de Chardonnay de Chouilly Grand Cru pour 90 % et de vin rouge de Pinot Noir de Bisseuil Premier Cru pour 10%. Ce Champagne est aussi un assemblage d’années exprimé par le « mag 14». "14" correspond à l’année de récolte servant de base à l’assemblage, ici 2014. La mention « mag » signifie qu’une partie des vins de réserve ont été élevés en magnum, apportant précision et fraîcheur à cette cuvée.

La dégustation :

Le nez est aérien avec des notes de fruits rouges et agrumes. La bouche est gourmande et élégante. La finale est fraiche, délicate sur les arômes de fruits rouges croquants. On y retrouve la finesse du Chardonnay Grand Cru et l'ampleur délicate des Pinots Noirs 1er Cru.
Température de dégustation conseillée : 10°C à 12°C

La verrerie :

Afin d’apprécier toute la richesse aromatique de ce vin de Champagne, il est recommandé de le servir dans une flute à la base ample de forme tulipe ou un simple verre à vin blanc.

Les accords :

Ce Champagne sublimera une volaille aux épices telles que le safran ou le cumin pour relever les arômes de fruits, des jambons crus piment d’Espelette, un Langres ou encore un dessert désucré comme une panna cotta vanille, noisettes et amandes.

Premier Cru Blanc de Noirs 2013

Le vin :

Champagne issu du cépage Pinot Noir de Bisseuil Premier Cru de la Montagne de Reims, vendange 2013.

La dégustation :

Le nez est riche de fruits secs et de fruits jaunes avec quelques notes grillées. La bouche est ample, fruitée passant des fruits rouges aux fruits secs avec une pointe fumée subtile. La finale est longue, précise, tendue et saline pour mettre en appétit.
Température de dégustation conseillée : 12°C à 13°C

La verrerie :

Afin d’apprécier toute la richesse aromatique de ce vin de Champagne, il est recommandé de le servir dans une flute à la base ample de forme tulipe ou un simple verre à vin blanc.

Les accords :

Ce Champagne accompagnera idéalement toutes les entrées ou plats à base de viandes blanches comme une belle côte de veau ou un simple pâté croute au porc. L’accord sera très juste sur des plats plus élaborés tels le pigeonneau et poêlée de champignons ou un ris de veau aux câpres.

Grand Cru Blanc de Blancs 2012

Le vin :

Champagne issu du cépage Chardonnay de Chouilly Grand Cru de la Côte des Blancs, vendange 2012.

La dégustation :

Le nez est délicat mais très riche avec un mélange d’arômes floraux et de fruits blancs. La bouche est tout en retenue, droite et concentrée avec une finale franche laissant présager un très grand potentiel de garde. 
Température de dégustation conseillée : 12°C

La verrerie :

Afin d’apprécier toute la richesse aromatique de ce vin de Champagne, il est recommandé de le servir dans une flute à la base ample de forme tulipe ou un simple verre à vin blanc.

Les accords :

Ce Champagne conviendra à une grande palette de mets des plus simples aux plus raffinés. Il sera parfait à l’apéritif accompagné de gougères ou sur des mets japonais tels que des sashimis. La belle tenue et l’acidité du vin peuvent vous laisser oser une choucroute ou des fromages comme le Langre et le Coulommiers.

Grand Cru Blanc de Blanc "mag 16"

Le vin :

Champagne issu du cépage Chardonnay de Chouilly Grand Cru de la Côte des Blancs. Ce Champagne est aussi un assemblage d’années exprimé par le « mag 16». "16" correspond à l’année de récolte servant de base à l’assemblage, ici 2016. La mention « mag » signifie qu’une partie des vins de réserve ont été élevés en magnum, apportant précision et fraîcheur à cette cuvée.

La dégustation :

Le nez est à la fois floral avec quelques notes de fruits blancs et une pointe de fruits secs. La bouche est complexe avec une belle dominante d’agrumes évoluant sur une finale très longue.
Température de dégustation conseillée : 11°C à 12°C

La verrerie :

Afin d’apprécier toute la richesse aromatique de ce vin de Champagne, il est recommandé de le servir dans une flute à la base ample de forme tulipe ou un simple verre à vin blanc.

Les accords :

Afin d’apprécier toute la richesse aromatique de ce vin de Champagne, il est recommandé de le servir dans une flute à la base ample de forme tulipe ou un simple verre à vin blanc.

Riche "mag 15"

Le vin :

Champagne issu d’un assemblage des cépages Chardonnay de Chouilly Grand Cru, Pinot Noir de Bisseuil Premier Cru et de Pinot Meunier de Damery.
Ce Champagne est aussi un assemblage d’années exprimé par le « mag 15». "15" correspond à l’année de récolte servant de base à l’assemblage, ici 2015. La mention « mag » signifie qu’une partie des vins de réserve a été élevée en magnum, apportant précision et fraîcheur à cette cuvée.

La dégustation :

Le nez est très expressif, ample. La bouche est gourmande sur de jolies notes de fruits rouges, une pointe de fruits secs et exotiques. La fin de bouche est franche et aérienne, relevée par une belle acidité très agréable. L’équilibre entre le vin et le dosage très intégré est surprenant par sa fraicheur.
Température de dégustation conseillée : 10°C à 12°C

La verrerie :

Afin d’apprécier toute la richesse aromatique de ce vin de Champagne, il est recommandé de le servir dans une flute à la base ample de forme tulipe ou un simple verre à vin blanc.

Les accords :

Ce Champagne régalera des mets épicés, comme la cuisine Thaï ou quelques plats japonais relevés. Il sublimera des fromages de caractère comme l’Epoisse ou la fourme d’Ambert. Il étonnera sur un poulet fermier à la peau très croustillante.

Brut Nature - Dosage Zéro "mag 16"

Le vin :

Champagne issu d’un assemblage des cépages Chardonnay de Chouilly Grand Cru, Pinot Noir de Bisseuil Premier Cru et de Pinot Meunier de Damery.
Ce Champagne est aussi un assemblage d’années exprimé par le « mag 16». "16" correspond à l’année de récolte servant de base à l’assemblage, ici 2016. La mention « mag » signifie qu’une partie des vins de réserve a été élevée en magnum, apportant précision et fraîcheur à cette cuvée.

La dégustation :

Le nez est expressif de fruits rouges. La bouche est étonnamment gourmande, avec des notes de fruits blancs et de fruits secs. Puis la finale se fait précise et pure avec une belle pointe d’acidité et quelques notes d’amères rafraichissantes très agréables.
Température de dégustation conseillée : 10°C à 12°C

La verrerie :

Afin d’apprécier toute la richesse aromatique de ce vin de Champagne, il est recommandé de le servir dans une flute à la base ample de forme tulipe ou un simple verre à vin blanc.

Les accords :

Ce Champagne est parfait en accompagnement des produits de la mer comme les huitres, les oursins, les langoustines et les crevettes grises. Il est idéal sur la cuisine japonaise précise et épurée comme ce vin.

Intense

Le vin :

Champagne issu d’un assemblage des cépages Chardonnay de Chouilly Grand Cru, Pinot Noir de Bisseuil Premier Cru et de Pinot Meunier de Damery.
Ce Champagne est aussi un assemblage d’années expliqué par la mention « mag » suivi d’un chiffre. Le chiffre correspond à l’année de récolte servant de base à l’assemblage. Le « mag » signifie qu’une partie des vins de réserve a été élevée en magnum, apportant précision et fraîcheur à cette cuvée.

La dégustation :

Le nez est expressif de fruits blancs avec quelques notes de fruits rouges. La bouche est ample et riche avec de jolies expressions d’agrumes. La fin de bouche est franche et claire avec une pointe de salinité qui met en appétit.
Température de dégustation conseillée : 10°C à 12°C

La verrerie :

Afin d’apprécier toute la richesse aromatique de ce vin de Champagne, il est recommandé de le servir dans une flute à la base ample de forme tulipe ou un simple verre à vin blanc.

Les accords :

La vinosité et la belle longueur en bouche de ce Champagne permettent de nombreux accords des plus simples aux plus raffinés. Il accompagnera parfaitement un pâté en croute de lapin, une assiette de tapas ou des fromages comme un Salers ou un comté affiné 18 mois.