Terre de Vins – Champagnes en Lumière: “Anne et Antoine Malassagne, histoire d’une reconquête !”

Terre de Vins – Champagnes en Lumière: “Anne et Antoine Malassagne, histoire d’une reconquête !”

December 9, 2016, écrit par Christian Holthausen

“C’est la fierté de la soeur et du frère, Anne et Antoine Malassagne, de rappeler que AR Lenoble est une des rares maisons de champagne encore 100% indépendante, 100% familiale. Créée en 1915 par l’Alsacien Arnaud-Raphaël Graser et transmise en 1947 à son fils Joseph, l’entreprise était pourtant au bord de la faillite, en 1973, lorsqu’elle fut reprise par un des petits-fils, Jean-Marie Malassagne. Mais ce gynécologue-obstétricien réputé n’est pas un commerçant. «À table, quand on parlait champagne, on sentait l’ambiance lourde, se souvient Anne Malassagne. Et puis, un jour en 1993, il nous dit que c’est trop compliqué, qu’il a perdu trop d’argent, qu’il veut vendre. » À l’époque, l’aîné des enfants Malassagne est chirurgien à Paris, le plus jeune en école d’ingénieurs, et Anne, 28 ans, parcourt le monde pour L’Oréal, dont elle audite les filiales. Elle décide de s’impliquer dans l’entreprise familiale aux côtés de son père. Mais il tombe gravement malade et décède. Anne se retrouve seule. Le coup de tête de jeunesse tourne au cauchemar. C’est la crise des années 1990 en Champagne. La grande distribution et les grands groupes montent en puissance, de nombreuses entreprises familiales se font absorber Anne applique alors les méthodes qu’elle a apprises chez L’Oréal. «J’ai analysé : quelles sont les forces sur lesquelles nous pouvons compter ? se remémore-t-elle. Notre histoire familiale, tout d’abord. Notre vignoble exceptionnel, ensuite II fallait limiter la production et se concentrer sur des vins de caractère, se battre sur ces niches valorisées. Et investir dans une cuverie pour exprimer ce caractère. » La feuille de route était tracée, et elle n’a pas bougé d’un iota depuis vingt ans. Antoine l’a rejointe trois ans plus tard dans l’entreprise, lui aux manettes de la production, elle aux finances, le commercial réparti entre les deux. « Depuis cinq ans environ, les vins ont atteint le niveau qu’on recherchait, même si tout est toujours perfectible. Nous avons diminué les dosages et allongé les durées de garde. Chaque euro investi est un euro gagné. On n’en dépense pas plus qu’on ne gagne. On consolide avant de redévelopper. » AR Lenoble est un modèle de reconquête, un petit bijou respecté en Champagne. La gamme est large, en raison notamment d’une vinification mono-terroir. Le Brut Intense porte bien son nom. Son assemblage donne lieu à une intéressante déclinaison en zéro dosage et en demi-sec, grâce à un jeu sur les durées d’élevage.”

CHAMPAGNE AR LENOBLE

+33 03 26 58 42 60

www.champagne-arlenoble.com