Les propriétaires, frère et sœur, Anne et Antoine Malassagne, sont les arrière-petits-enfants d’Armand-Raphaël Graser qui a fondé la Maison AR Lenoble en 1920. AR Lenoble est l’une des rares Maisons de Champagne qui soit restée familiale et entièrement indépendante depuis sa fondation.

Ils ont pris la suite de leur père en 1993 et, en un peu plus de vingt ans, ont discrètement, mais sûrement, transformé AR Lenoble en l'un des joyaux de la région champenoise.

Un grand nombre de producteurs parlent volontiers de l’implication de certains membres de leur famille, en minimisant le rôle des investisseurs et des actionnaires qui dirigent en réalité l’entreprise. La Maison AR Lenoble, quant à elle, est entièrement indépendante, ce qui laisse une totale autonomie de décision à la famille. Les vins sont mis sur lemarché quand ils sont à maturité, et pas avant pour des questions de rentabilité. Chaque centime gagné est réinvesti dans l’entreprise. Cette indépendance familiale est la garantie d’une stratégie commerciale stable et pérenne à long terme.

Chez AR Lenoble, nous sommes fermement convaincus qu’il faut privilégier l’expression caractéristique de notre vignoble qui bénéficie de trois emplacements de choix au coeur de la Champagne.

CHOUILLY, le village le plus septentrional des Grands Crus, situé sur la célèbre Côte des Blancs produit l’un des meilleurs Chardonnays de la région champenoise. Le sol calcaire est composé de craie pure. (Nous y avons 10 hectares.)

Le village de BISSEUIL, Premier Cru situé entre Mareuil-sur-Ay et Tours-sur-Marne produit un Pinot Noir riche et structuré. Le sol calcaire est composé de craie pure. (Nous y avons 6 hectares.)

DAMERY, le berceau de la Maison AR Lenoble depuis 1920, produit un Pinot Meunier élégant et expressif. Le sol est argilo-calcaire. (Nous y avons 2.5 hectares.)

Les vignes sont enherbées afin de réduire volontairement la quantité produite. Année après année, les rendements ont baissé pour être aujourd’hui sensiblement inférieurs à la moyenne produite en Champagne. Les dates de début de vendanges sont décidées avec précision pour chacune des parcelles afin d’obtenir une maturité idéale. AR Lenoble a été la seconde Maison de Champagne à obtenir la certification «Haute Valeur Environnementale» (en septembre 2012) dans le cadre d’une mesure issue du Grenelle de l’environnement et visant à encourager le développement durable. Après plus de 20 ans de pratiques respectueuses de l’environnement mises en place sur l’exploitation viticole, AR Lenoble a été reconnu pour: une utilisation nulle des engrais chimiques; une utilisation réduite au strict minimum des herbicides; une limitation drastique des intrants phytosanitaires pour lutter contre l’oïdium et le mildiou; une attention toute particulière portée à la biodiversité et à l’embellissement du vignoble grâce à la mise en place de haies, de vergers, de talus, d’arbres et de murets.

Une approche parcellaire qui commence dans les vignes et qui se poursuit avec une vinification adaptée à la récolte et à la parcelle, ce qui signifie que les vins sont littéralement élaborés « sur mesure » dans tous les sens du terme. Nous utilisons une combinaison de différents contenants pour la vinification, assurant une fermentation individuelle à chaque parcelle dans de petits fûts de Bourgogne de 225 litres, des foudres de 50 hectolitres, des cuves émaillées et des cuves en acier inoxydable. Tous les vins de réserve sont élevés dans de petits fûts de Bourgogne de 225 litres ou dans des foudres de 50 hectolitres. La fermentation malolactique est effectuée, ou non, en fonction des parcelles, et selon les années. Elle n’est jamais pratiquée pour les vins vinifiés ou vieillis sous bois. L’évaluation des vins clairs issus des différentes parcelles débute au mois de décembre et se poursuit pendant six mois. Cette phase essentielle et passionnante qu’est l’assemblage exige rigueur et réflexion. Une fois déterminés les assemblages, les vins sont mis en bouteille. Les bouteilles sont conservées dans les caves historiques du 18ème siècle. Une température constante de 11°C et un taux d’humidité de 85% assurent un vieillissement du vin dans des conditions optimales. Une longue période d’élevage est obligatoire pour tous les vins. Alors que la réglementation champenoise impose un minimum de 15 mois pour un champagne non millésimé, le vieillissement en caves chez AR Lenoble ne dure jamais moins de trois ans.

AR Lenoble a été l’un des premiers partisans de la réduction du dosage afin de laisser s’exprimer la pureté et la précision du terroir. Il ne s’agit pas de considérer un faible dosage comme une « technique de marketing », mais de déterminer, pour chaque vin, le bon équilibre. A chaque nouvelle cuvée sont ainsi réalisés plusieurs essais pour valider le bon dosage. Force est de constater que la maturité des raisins à la vendange a conduit ces 15 dernières années à une forte réduction des dosages dans les vins AR Lenoble, pour ne jamais excéder 6g/l. AR Lenoble Brut Nature - Dosage Zéro a été lancé en 1998 et peut être considéré comme précurseur pour ce type de vin. Notre démarche en vinification reste encore aujourd’hui très expérimentale.

En quête du meilleur, on ne se ferme aucune porte et s’adapte, chaque année, à la qualité des raisins qui entrent au pressoir.

 

 

 

 

 

 
Anne et Antoine Malassagne
Les propriétaires, frère et sœur, Anne et Antoine Malassagne, sont les arrière-petits-enfants d’Armand-Raphaël Graser. Ils ont pris la suite de leur père en 1993 et, en un peu plus de vingt ans, ont discrètement, mais sûrement, transformé la maison AR Lenoble en l’un des joyaux de la région champenoise. Anne et Antoine se chargent personnellement de tous les aspects de la gestion de l’entreprise, aidés par une équipe de 12 personnes dans les vignes, dans le chai et dans les bureaux. Ils se complètent à la perfection, puisqu’Antoine a une capacité naturelle pour prendre soin des vignes et élaborer les vins, tandis qu’Anne est attirée naturellement par la gestion administrative et la communication. Tous deux effectuent fréquemment des voyages dans le monde entier pour représenter la Maison. La Maison AR Lenoble est entièrement indépendante, ce qui laisse une totale autonomie de décision à la famille.
Armand-Raphaël Graser
Alors qu’un grand nombre de vignerons arrivent d’Allemagne pour s’installer en Champagne au cours du 18ème et du 19ème siècle, Armand-Raphaël Graser quitte son Alsace natale en 1915 pour s’établir en Champagne au début de la Première Guerre Mondiale. Il commence à produire du champagne en 1920, deux ans après la fin de la guerre. Ne voulant pas utiliser un patronyme à consonance germanique à cette époque particulière de l’Histoire, il baptisa ses vins du nom de « Lenoble » en hommage à la noblesse des vins de Champagne. Il fait précéder le nom de « Lenoble » par ses initiales « AR », une nouvelle marque était née ! Depuis toujours nous sommes fermement convaincus qu’il faut privilégier l’expression caractéristique de notre vignoble qui bénéficie de trois emplacements de choix au cœur de la Champagne.